UFO restaurant Rotterdam Henny van der Most in de lucht met skyline Rotterdam

Waarom Attractiepark Rotterdam?

UFO restaurant Rotterdam Henny van der Most

UFO restaurant Rotterdam

Waarom zou Attractiepark Rotterdam er moeten komen?

Nederland krijgt er een nieuw attractiepark bij: Attractiepark Rotterdam. Binnenkort gaat de eerste attractie open: het UFO restaurant.
Verschillende opvattingen spelen een rol bij de totstandkoming van dit nieuwe park. Opvattingen over werkgelegenheid, imago van Rotterdam, verwachte parkeerproblemen, behoud van de Kathedraal. En of samen spelen wel een zinvolle bezigheid.
Maar ook en vooral: hebben we niet al genoeg attractieparken? Genoeg mogelijkheden om vermaakt te worden?

Nederland kent al tientallen attractieparken.
Duinrell, Slagharen, maar vooral de Efteling zijn grote publiekstrekkers. De reisafstand naar Phantasialand of Euro Disney is voor veel Nederlanders geen belemmering om er een aparte korte vakantie aan te wijden. Met nog meer en groter wordende attractieparken die aan spektakel niet voor elkaar doen hebben we steeds meer mogelijkheden ons onder te dompelen in het vermaak dat ons geboden wordt.

Hebben we steeds meer ontspanning door vermaak nodig? Of willen we soms steeds meer ontsnappen aan de werkelijkheid van het dagelijks leven? En is al dat vermaak een zinvolle tijdsbesteding? Kortom: waarom zou Attractiepark Rotterdam er moeten komen?

Pretpark midden in de grote stad

Doorgaans zijn pretparken te vinden in gebieden waar de grond niet al te duur is. Waar een goede infrastructuur met grote parkeerterreinen je snel naar je favoriete attractie kan brengen. En als je wilt, kun je je plezier gemakkelijk verlengen met een meerdaags verblijf. Omdat een aantal parken de mogelijkheid biedt op het eigen terrein te overnachten. En dus kun je je gemakkelijk langere tijd onderdompelen  in een wereld van vermaak, spel, entertainment en horeca.

Attractiepark Rotterdam is het enige pretpark in Nederland dat zich in de stad bevindt. Als je met de auto komt, zal je eerst je weg moeten banen door het verkeer van een grote stad. Eenmaal aangekomen valt de markante plek in de wijk Charlois aan de linker Maasover niet te missen. De plek waar vroeger afvalverwerking Rijnmond (AVR) het vuil van de stad verbrandde.
Totdat voortschrijdend inzicht ons duidelijk maakte dat de toenmalige technieken ervoor zorgde dat de overwegend Zuidwestenwind de uitstoot uit de twee schoorstenen de lucht in de stad vervuilde.
Maar het is ook de plek die op zwemafstand ligt van de SS Rotterdam en zicht biedt op de skyline van het Manhattan aan de Maas.

Hennie van der Most: “Waarom ik niet nieuw bouw, maar industrieel erfgoed verander in een pretpark? Omdat ik het dan kan voelen.”

Rijp voor de sloop duikt er een ondernemer op die de afvalverwerkingscentrale om wil toveren tot een pretpark. Omdat hij het zonde van de Kathedraal van Zuid vindt. En de gemeente Rotterdam ziet het gebouw als karakteristiek gebouw en wil het graag behouden. Ondernemer Van der Most en de gemeente Rotterdam zien het gezamenlijk belang en slaan de handen ineen.

Kathedraal van Zuid Rotterdam Henny van der Most Attractiepark

Kathedraal van Zuid, Charlois, Rotterdam.

Kathedraal van Zuid is mooi?

Bij het woord kathedraal denk je aan een gebouw met religieuze bestemming. Groot, opzichtig, een toren met uurwerk, misschien met een mooi plein ervoor. Het is de vraag of die gelijkenis hier opgaat.
In de Kathedraal van Zuid heeft nooit enig geestelijke een preek gehouden vanaf een kansel.
Ik geef toe, dit schrijf ik niet omdat ik dit zeker weet, maar omdat ik aanneem dat zoiets niet in een vuilverbrander plaats zou vinden. Filosofie in de praktijk.
Toch heet de afvalverbrander in de volksmond ‘kathedraal’. De reden daarvoor is minder religieus; toen de verbrander nog functioneerde konden de vlammen van buitenaf door de ramen gezien worden. Hierdoor doemde blijkbaar de vergelijking met kerkramen op.

Romantisch of hels, zou het sentiment dat de mensen hiermee uitspreken ertoe moeten leiden dat het grote industriële gebouw blijft bestaan? De gemeente Rotterdam had de sloop al goedgekeurd door het afgeven van een sloopvergunning. In het filmpje vraag ik verschillende mensen om hun mening.
De stad Rotterdam zou het zonde vinden dat het gebouw afgebroken zou worden. Hennie van der Most, de huidige eigenaar, vindt het een mooi pand.
Zijn architect, Jos Donkersloot vindt de schoonheid van het gebouw zo iconisch dat die wat hem betreft gelijk staat aan de Van Nelle Fabriek. De Rotterdamse Van Nelle fabriek staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO.
Ik vroeg architect Donkersloot of hij het wonderlijk vond dat zo’n modern gebouw een bijnaam heeft meegekregen die eerder verwijst naar een veel ouder gebouw met een meer klassiek uiterlijk. Hij keek naar het gebouw en antwoordde me dat hij ‘het zo nog niet had bekeken’.
Omwonenden uit Rotterdam Zuid vinden het prima dat het gebouw er staat; het staat er immers al zo lang. Maar om nu te zeggen dat zij het een mooi gebouw vinden? Nou nee, dat niet. Toch lijken velen het eens te zijn met de transformatie van vuilverbrander naar pretpark.

Betekenis van Attractiepark Rotterdam

Stadsontwikkelaar Andriena Lushtaku vertelt dat het werkgelegenheid oplevert voor Rotterdam-Zuid, een wijk die vaak in één zin met problemen wordt genoemd. Het biedt werk aan lager geschoolden en daaraan is in Rotterdam-Zuid juist veel behoefte. Hennie van der Most verstevigt hiermee de sociale structuur van de wijk. Het past thuis tussen Blijdorp, de Euromast en de Markthal.
Mensen kunnen er spelen, samen dingen doen. Zich vermaken. Het gezin als hoeksteen van de samenleving komt er prima tot zijn recht. En dat geeft betekenis, aldus de geïnterviewde mensen.

De CEO legt uit

De ondernemer die opduikt in de transformatie van de afvalverwerker naar een attractiepark is Hennie van der Most.

Ik ken weinig CEO’s, of algemeen directeuren die bereid zijn de klant, de eindgebruiker, rechtstreeks te woord te staan. Uitleg te geven over details op operationeel niveau van een bedrijf. Antwoord te geven op alle vragen van de individuele bezoeker en open te staan voor ideeën van anderen.
En van daaruit constant te bereid zijn veranderingen of aanpassingen te maken naarmate een proces vordert. De meeste senior managers vinden plannen maken doorgaans belangrijk. Het getuigt immers van een visie om iets op de langere termijn op te bouwen. Het verstand lijkt dan meestal leidend bij het nemen van besluiten.
Terugkomen op besluiten of herzien van planningen blijkt vaak een lastige keuze. Men zou kunnen denken dat een wijziging van een besluit betekent dat de beslisser toegeeft een onjuiste beslissing te hebben genomen. En daarmee geen goede manager te zijn. Wat ‘goed’ dan ook betekent in dit geval. Angst voor gezichtsverlies. Maar hoe vaak komt een planning overeen met de werkelijkheid?

Hennie van der Most kiest voor het transformeren van oud industrieel materiaal tot attractieparken, omdat hij het dan kan voelen. Hij maakt daarmee klip en klaar duidelijk dat een dergelijke strategische keuze bij hem ingegeven wordt door emotie.

UFO restaurant Attractiepark Rotterdam twee schoorstenen Kathedraal van Zuid AVR Van der Most

UFO restaurant verrijst uit as van afvalverwerker, al etend uitzicht over Rotterdam.

Wat Steve Jobs en Hennie Van der Most gemeen hebben

Enige vergelijking met Steve Jobs, oprichter en voormalig CEO van Apple, dringt zich op. Dat wil zeggen, zoals Steve Jobs geportretteerd is in zijn biografie van Walter Isaacson.

Net als Jobs bemoeit Van der Most zich tot in detail met het concept van zijn producten, maar hij wil ook weten hoe zijn eindgebruikers zijn producten waarderen.
Van der Most bemoeit zich met veel details die menig CEO aan zijn medewerkers zou overlaten. In duidelijke taal die iedereen verstaat. En als iets voor zijn gevoel om verandering vraagt dan moet een eerder plan daarvoor wijken. Hij drukt daarmee een nadrukkelijk stempel op alle bloedvaten van het bedrijf. Nadrukkelijk heb ik het over bloedvaten, omdat Hennie van der Most niets menselijks vreemd is.
Waarmee Attractiepark Rotterdam meer een organisch en levend iets lijkt te gaan worden dan een onpersoonlijk en onbenaderbaar modern bedrijf als zovelen.
Van der Most laat zien dat je als bedrijf zaken doet met mensen. In het filmpje zie je dat soms veel passie nodig is om zo’n groot project in het centrum van een grote stad gedaan te krijgen. En is te zien dat zijn passie alleen begrensd lijkt te zijn door bureaucratie.

UFO restaurant Attractiepark Rotterdam in de lucht op 42 meter hoogte Meneba

Kan een attractiepark in de stad de reiziger verleiden? Zie daarom ook: Verleidt de stad de reiziger?